Culture de la chouchoute

Originaire du Mexique et déjà cultivée par les Aztèques, la chouchoute (Sechium edule) également appelée « Chayotte » ou « Christophine » selon les origines est une plante de la famille des Cucurbitacées, cultivée comme plante potagère pour son fruit comestible à maturité, mais également pour ses tiges, ses jeunes pousses et même ses racines…bref comme dans le cochon, dans la chouchoute tout est bon !

Mais comment cultiver cette plante tropicale spectaculaire dans son jardin ? Quelles sont les utilisations possible en cuisine et ailleurs ?

Pourquoi est-ce un légume si apprécié ?

Introduite au milieu du XIXe siècle un peu partout sous les tropiques, la chouchoute trouve des conditions écologiques parfaites et conquiert rapidement ces terres. Cette plante envahissante pousse aujourd’hui partout ou il fait chaud et humide. Que ce soit au bord des routes, sur une treille, sur les pentes escarpées…elle couvre tout support d’un tapis de verdure. A la fin du XIXe siècle, la chouchoute est principalement cultivée pour ses tiges et la qualité de ses fibres, qui servaient à la confection de chapeaux. La tige, lavée et séchée, donne des rubans de paille blanc argenté. Cette matière première de grande qualité était exportée à Paris, Rome, New-York et procura des ressources importantes pour producteurs au début du XXe siècle.

En cuisine...

Aujourd’hui, la chouchoute même si elle est considérée comme une peste végétale, fait partie intégrante du paysage et de la cuisine îlienne. Toutes les parties de la plante sont utilisables, mais c'est le fruit qui est le plus concerné. Il se consomme en légume et s’accommode de différentes manières : cru, cuit, farci ou en gratin. Composé à 90% d’eau, cet aliment riche en vitamine C favorise une cuisine diététique et équilibrée.

Utilisation culinaire et autres usages...

Les fruits s’accommodent de la même manière que les courgettes, on les prépare aussi en daube ou en gratin (christophines farcies). On peut aussi les servir en salade, à partir de jeunes fruits, crus ou refroidis après une légère cuisson, et râpés. Ils font aussi d’excellentes soupes, crèmes et veloutés. 

Les jeunes pousses tendres, appelées « brèdes chouchou » à la Réunion et à l’île Maurice, peuvent se préparer sautées à la poêle comme des haricots verts dont elles rappellent le goût. La racine peut être détaillée en bâtonnets et préparée comme des frites. D’apparence rustique, ce tubercule a cependant une texture agréable. Il est également connu comme ichintal au Guatemala , chinta au Salvador, echinta ou patastilla au Honduras et raíz de chayote au Panamá. En Amérique du Sud, notamment en Colombie, il est utilisé comme un quelconque tubercule, remplaçant ainsi la patate, il est aussi utilisé comme aliment fourrager pour les animaux domestiques, bovins ou porcins.

Comment cultiver la Chouchoute dans votre jardin ?

Envie d’un peu de changement au potager ? Pourquoi ne pas essayer la chayotte ? De culture très facile, un seul pied de cette grimpante spectaculaire peut couvrir une pergola de plus de 25 m. La multiplication se fait par plantation d'un fruit en fin de saison fraîche. Le plant est ensuite mis en place en novembre si vous avez commencé sa culture en pot. Choisissez de préférence un endroit ensoleillée ainsi qu’un sol frais, riche et profond. Prévoyez une grande surface verticale pour sa croissance, comme un mur ou un grillage par exemple.

La récolte intervient 6 mois après la plantation. Six mois de chaleur sont nécessaires au processus de fructification. Une plante peut donner plusieurs dizaines de kilos car la vitesse de croissance et la vigueur de cette plante est époustouflante, même en France. 

Une astuce pour les éplucher sans vous engluer les mains: Faites le sous l'eau !!! Résultat garanti !

Bon appétit !!!